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L’éternel retour de la crise

Un chercheur affirme que les États-Unis et l’Europe traversent une étape similaire à celle précédant la chute de tous les grands empires, et qu’il est possible de prévoir ce qui va se passer.

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cycle

Déclin économique, révolte sociale, violence politique… Pouvait-on voir venir cette crise grâce à des calculs mathématiques ? Oui, affirme Peter Turchin, professeur au département d’écologie et de biologie de l’évolution à l’université du Connecticut, aux États-Unis. Ce chercheur est un adepte de la « cliodynamique », une méthode scientifique qui permettrait d’anticiper ce genre d’événements. D’après lui, tous les grands conflits politiques et sociaux suivent un même schéma à travers l’histoire : une série de cycles échelonnés sur trois siècles. Les États-Unis sont actuellement à un point d’étape, affirme P. Turchin, et risquent de s’effondrer si rien n’est fait pour changer de cap.

La spécificité de sa méthode est d’être entièrement chiffrée. Contrairement aux chercheurs en sciences humaines – attachant de l’importance aux acteurs d’une époque, au ressenti des populations… –, lui focalise sur les données économiques, sociales et surtout calculables d’un système politique. Il a ainsi créé un modèle mathématique qui rendrait compte de l’histoire de trois empires : la Rome antique, l’Europe médiévale et la Russie tsariste. Ce schéma s’appliquerait également au monde contemporain et pour le prouver, il suffit de faire des prédictions et de voir si elles se réalisent. Depuis 2010, P. Turchin publie donc des articles où il annonce ce qui devrait arriver d’ici à 2020.
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